Nepal

大晦日の闇

 2018     Jun 18, 2019

「ほら見て見て」そう言いながら指差す先には、ひとりの少年と警察官。
この日は大晦日でポカラの街はとてもにぎわっていた。ネパールでは正月は四月にあるので大晦日では何もしないのが一般的なのだが、第二都市のポカラだけは違っていて毎年ニューイヤーフェスティバルが開催されていて盛り上がるのである。
メインストリートが歩行者天国となり、たくさんの露店や屋台でにぎわう。道沿いのレストランやホテルだけではなく、普段は飲食関係とまったく異なる商売をしている店もローカル向けの屋台を出したりする。そんなひとつの普段は小さな携帯ショップを営んでいる店が出している屋台でそこの主人とビールで乾杯していたときのことだった。その主人とはそこの娘がまだ赤ん坊のころから写真を撮り続けているので、すっかり親しい仲なのである。
彼が指差した先にいた少年は知っている子だった。携帯ショップの隣の商店の子だ。年齢は携帯ショップのとこの子より少し幼くまだ4歳くらい。よく見かけるがなんとなく好きじゃないので知っているのはその程度ではある。
少年はどうやら警察官に露店で売られているおもちゃをねだっているようだった。こういうことはネパールではよくある光景とまではいかないものの、そこまで珍しいことでもないように思えた。しかし、衝撃だったのはその先だ。少年は買ってもらったおもちゃを持ち帰って母親に渡す。母親はそれを売っていた露店へ持って行き、お金と交換したのだ。ここまでがワンセットだったのである。
携帯ショップの主人があらかじめわかっていたっていうことは、もちろんはじめてではないんだろう。警察官にばれなければ誰も傷つかないことといえばそうかもしれないが、やっぱり好きじゃないな。少年のことがなんとなく好きじゃなかった理由がはっきりした大晦日の夜だった。