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三年生は可愛い

最も好きな子供の年齢は九歳前後。学年でいうと小学三年生あたりだ。
九歳前後は心理的な転換期、心の変化や成長が起きるときである。カメラを構えていてもよく分かる、無邪気さと自分以外の人の存在を意識するはざまで揺れ動いている。
もちろん無邪気さや恥じらいには個人差があり、年齢や学年で決まるものではない。だが学校という場所では団体という影響もあってか学年で分別できる。
二年生は元気いっぱい、無邪気さいっぱいだ。いきなり飛びついてきたりする子もいたりもする。カメラの前であまり表情を作らないので自然な姿を撮ることができるのだが、はしゃぎすぎて収拾がつかない場合も多い。まあ、一方的で自己中心的である。
四年生になると恥ずかしがる子が増える。中学年なると友達とワイワイガヤガヤと集団で遊ぶようになる。そのせいか本質的にはまだ無邪気だと思うが、団体になると周りの目が気になるようだ。写真も自然な無邪気な姿をとらえるのが難しくなってくる。
その間が三年生というわけだ。四年生に比べ、他者の目を気にするよりも好奇心が勝つ。好奇心が旺盛で、何にでもさわってみたいみたいな時期である。だが恥ずかしさや他者の目も感じ始める。このボーダーラインが面白い。無邪気さと恥じらいとのバランスが良いのだ。
写真撮っていい?と聞くと始めは恥ずかしがって隠れたりする子も、ねえねえと手をさわったりして粘ってるとそのうち撮らせてくれる。この攻防が楽しい。始めの恥ずかしがってるのを突破したら後は一気だ。一度心を開くと恥ずかしがっていたのはどこへやら、休憩時間に私を自分の教室に連れて行こうと手を繋いでひっぱってきたりして可愛らしい。