India

おとぎの国のガルクン

ラダックの北西部に「花の民」と呼ばれる人々が住んでいる。ドクパというアーリア系の少数民族で、頭に花を飾る風習があるという。頭に鮮やかな花やホオズキを飾るみたいだが、今では祭りや祝いごとくらいで普段はほとんどしていないらしい。彫りの深いアーリア系の顔立ちに、民族衣装、頭には花、ぜひとも見てみたいもんだが、あいにく祭りの日程に訪れるのは難しい。
このあたりは仏教とイスラム教の文化が入り混じりながら共存し、独特な文化を持つアーリアン・バレーと呼ばれる地域で、いくつかの小さい村が点在している。有名なのはダー村。しかしダーの花の民は観光客が多くなりすぎて、ずいぶんツーリスティックだとか、不愛想だとかって前情報があったのであまり期待していなかった。実際、ダーには花を飾っている人がちらほらいたが、写真をお願いすると決まってお金の要求。お金を払って写真を撮るのは何か違うと思うので、予想通り花の民っぽい写真はなしだ。
ダー以外にもいくつかの村を訪れたのだが、思いのほか良かったのはガルクン。 ガルクンはダーと同じくドクパが多く住む2010年から入域が許可された村だ。
ラダックの村は山間に隠れるようにひっそりとあることが多い。ガルクンはそんな中でも一段とひっそりというか、もはや山の中といったような村で、村の散策はまるでトレッキングをしているかのよう。
山歩きのように村を散策していると、ぽつぽつと家が現れる。とても山の中にあると思えないようなしっかりとした家である。なんだかおとぎ話の中に入り込んだような気持ちになる。
同じように山の中に不意に現れた大きめの建物、どうやら小学校のようだ。お邪魔すると教室には5人だけと少ない。だけどもその5人がみんな可愛いらしい。男の子も女の子も美形でいて愛嬌がある。全員が可愛いとか珍しいこともあるもんだ。
さらにぐんぐん村を進んで行くと村の端っこにも学校が。こちらはずいぶんと大きく、生徒も多い。時間がなく教室にお邪魔したのはひとつだけだったが、驚くことにこちらも美形ぞろい。おそるべしガルクン。肌が白く、目鼻立ちがしっかりとしている。ガルクンの人々はアーリア系といえども他の村とはまた違うようにさえ思う。ここは本当におとぎの国なんじゃなかろうか。